Новости

Палеонтологи раскрыли тайну рептилии с чудовищно длинной шеей

Была раскрыта тайна существа, которое удивляло ученых полтора века. Они узнали, как жила древняя ящерица, у которой шея была в три раза длиннее тела. Кроме того, палеонтологи определили, что триасовый монстр был не уникальным в своей причудливой анатомии. Как сообщает ToDay News Ufa, журнал Current Biology опубликовал научную статью, в которой и описано исследование. Первый образец останков рептилии с названием танистрофей (Tanystropheus) был обнаружен еще в 1852 году. С тех пор количество находок увеличилось, и ученые не устают спорить о чудовище, которому 242 миллиона лет. Биологи не сразу поняли, что перед ними именно шея, а не что-то иное, поскольку скелеты ящериц были найдены в «разобранном» виде. Они не сразу могли принять подобную гипотезу – настолько шея животного была удивительно длинной. Общая длина рептилии от носа до кончика хвоста составила шесть метров. Половина этой длины приходилась на шею, которая была в три раза длиннее туловища. Удивительно, но у ящера одновременно было всего лишь 13 позвонков (хотя сейчас самое время вспомнить жирафа, у которого такое же количество шейных позвонков, как и у человека). При этом стоит обратить внимание, что шея танистрофея была зафиксирована дополнительными костями, похожими на ребра, и вряд ли могла быть гибкой. «Танистрофей выглядел как маленький крокодил с очень-очень длинной шеей», – говорит соавтор Оливье Риппель (Olivier Rieppel) из Филдовского музея естествознания в США. Эксперты долго спорили: для чего у этих созданий, если позволите так выразиться, такое архитектурное излишество? Где вообще жили эти чудовища: на суше или в воде? Найденные скелеты небольших танистрофий добавляли неоднозначности. Они были очень похожи на своих крупных собратьев, но длина их тела составляла всего лишь 1,2 метра, а в пасти можно было заметить совсем иное строение зубов. Назревал закономерный вопрос: детенышами ли они являлись или абсолютно другим видом? Теперь у исследователей есть ответы на оба вопроса. С помощью компьютерной томографии они внимательно исследовали окаменелости, сохранившие фрагменты черепа рептилии. Это был почти полный, но сильно раздробленный череп. Ученые буквально должны были собрать все воедино, как пазл. В частности, они воссоздали не сам череп, а его модель, которая основана на форме уцелевших кусочков. Терпение и труд были вознаграждены. Палеонтологи обнаружили, что ноздри танистрофея располагались как у крокодила – в верхней части черепа. Это явный признак водного животного. Кроме того, его зубастая пасть напоминала рот хищников, которые питались рыбой. Так был получен ответ на первый вопрос. В воде обитали причудливые ящерицы (хотя иногда они могли выходить на берег – например, чтобы отложить яйца). А что насчет маленьких особей? Они являлись детенышами или взрослыми ящерицами другого вида? Чтобы выяснить это, палеонтологи исследовали кости «карликов». На них нашли своеобразное годовое кольцо, как на деревьях. И судя по ним, рептилии были вполне взрослыми. Это означает, что перед нами все-таки два разных, хотя и тесно связанных вида. Исследователи оставили раннее наименование вида Tanystropheus longobardicus для небольших танистрофеев. Гиганты, выделенные как отдельный вид, были названы Tanystropheus hydroides в честь гидры, монстра с длинной шеей из греческой мифологии. Биологи считают, что два типа танистрофий не конкурировали друг с другом. Судя по размеру и строению зубов, они искали разную добычу. Большие ящерицы, вероятно, питались крупной рыбой и головоногими моллюсками. Они могли быть хищниками вроде крокодилов, которые охотятся из засады. Такие охотники неподвижно ждут, когда жертва подплывет ближе, а затем молниеносно атакуют ее. В то же время менее представительный T. longobardicus мог удовлетвориться рачками. Их зубы были хорошо приспособлены для вскрытия панцирей. Существование двух типов длинношеих монстров с разным способом питания удивило биологов. Они ожидали, что длинные шеи танистрофов будут результатом адаптации к тесной экологической нише (точно так же, как шея жирафа вытянулась, чтобы достать до листвы высоких деревьев). Однако оказалось, что такая анатомия подходит двум видам, занимающим разные места в экосистеме. 
Источник: tdnu.ru
  • Поделиться:



← Вернуться назад

Календарь

Сентябрь 2020
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
 1011023456
789101110121013
10141015101610171018191020
10211022102324252627
282930    
Подписывайтесь на нас

Читайте наши последние новости в этих социальных сетях!